Colibrí de Garganta Roja

Colibrí de Garganta Roja

Archilochus colubris

El colibrí de garganta roja, también conocido como colibrí de garganta rubí o colibrí gorgirrubí, tiene una de las apariencias más distintivas dentro del mundo de los colibríes. Se trata del único troquilino que se reproduce en el este de Norteamérica.

Orden: Apodiformes
Familia: Trochilidae
Subfamilia: Trochilinae
Género: Archilochus

Descripción

Archilochus colubris exhibe dimorfismo sexual evidente sobre todo en la coloración del plumaje. Un parche color rojo rubí tornasol se muestra en la superficie de las plumas del cuello del macho, mientras que el de la hembra está teñido de un gris poco llamativo. La cola del macho está bifurcada y la de ella tiene una forma cuadrada, con la punta blanca. En ambos sexos, el dorso del cuerpo y la cabeza son color verde metálico y la región ventral aparece blanca.

Aunque más brillantes, los machos tienden a crecer menos que las hembras.

Es una especie pequeña a mediana que mide entre 7 y 9 centímetros de longitud y pesa de 2 a 6 gramos. La medida entre ala y ala, conocida como envergadura, es de 8 a 11 centímetros. El pico es estrecho, oscuro y mediano a largo con respecto a su cuerpo; mide hasta 2 centímetros de longitud. Aunque más brillantes, los machos tienden a crecer menos que las hembras.

Las alas son cortas y sus patas están poco desarrolladas, como sucede en las demás especies del orden Apodiformes. Tiene una buena visión y está facultado para distinguir el espectro ultravioleta.

Distribución y hábitat

Posee un rango de distribución que abarca Norteamérica y Centroamérica. Pasa el invierno en México, Belice, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y ocasionalmente una pequeña sección de Panamá. En temporada reproductiva se encuentra al norte a lo largo del este de Estados Unidos y el sur de Canadá. En invierno, es capaz de llegar hasta Costa Rica, Bahamas, Bermudas, Cuba, Islas Caimán, Haití, República Dominicana, Puerto Rico, Islas Turcas y Caicos y las costas de Luisiana, Florida y Texas.

Habita praderas, bosques de pino y caducifolios, bordes de bosques, jardines, huertos, parques arbolados, campos, setos y pastizales. Durante el invierno puede visitar plantaciones de cítricos, bosques secos y matorrales.

Información sobre el colibrí de Garganta Roja.

Colibrí de Garganta Roja – Archilochus colubris.

Alimentación

Visita hasta 2,000 flores y consume 2 veces su peso corporal diariamente.

Su dieta está dominada por el néctar de numerosas plantas con flores, en especial de aquellas grandes, tubulares y de colores llamativos. Fuentes de alimento comunes son Selene virginica, Aquilegia canadensis, Ipomea coccinea y Lonicera canadensis, caracterizadas por el vivo color rojo, naranja o rosa brillante de sus flores. Con el fin de obtener la energía que necesitan para su vigoroso vuelo, visita de 1,000 a 2,000 flores y consume 2 veces su peso corporal diariamente.

Además de azúcares también requiere proteínas, vitaminas y minerales para sobrevivir, así que se las apaña para capturar en el aire insectos diminutos como mosquitos, abejas, jejenes, arácnidos y mosquitas del género Drosophila. Pulgones y orugas son a veces capturados sobre las hojas, y si la savia de un árbol está disponible, aprovecha para beberla.

Comportamiento

El colibrí de garganta roja migra de forma estacional. En realidad, es originario del oriente de Estados Unidos pero dado que viaja más de 1,600 kilómetros cada año (ida y regreso) hacia otras partes del continente, se le considera el colibrí norteamericano de más amplia distribución. En verano permanece en las zonas norte, y en invierno migra hacia el sur.

Es una especie solitaria y, mientras los machos solo interactúan con sus congéneres durante la etapa reproductiva, las hembras lo hacen también en el transcurso del crecimiento de sus polluelos, precisamente con estos. Los machos demuestran un comportamiento territorial y hasta agresivo si otro macho se adentra en el área en el que está. Se ha visto a algunos persiguiendo e incluso propinando picotazos a los intrusos. Son animales diurnos: realizan sus actividades principales durante el día.

Datos sobre Archilochus colubris.

Colibrí de garganta roja o colibrí de garganta rubí.

Reproducción

Lo más probable es que la especie sea polígama. Los machos son los primeros en llegar a una zona de cría en la primavera y establecen un territorio. Las hembras llegan unos 7-10 días después de ellos y son quienes se encargan de construir un nido, por lo regular en el extremo de alguna rama a unos 3-12 metros del suelo.

El macho intenta llamar la atención de una hembra por medio de una demostración de vuelo.

El cortejo precede a un breve apareamiento. El macho intenta llamar la atención de una hembra por medio de una demostración de vuelo en la cual se eleva hasta 15 metros y después desciende rápidamente para luego volver a subir un poco. A menudo, el galán emite vocalizaciones.

Después de aparearse, separarse del macho y construir su nido, la hembra deposita 2 huevos y los incuba durante 12-16 días. Los polluelos son alimentados por su madre y al cabo de 10 días ya tienen la fuerza y las capacidades necesarias para independizarse.

Amenazas y conservación

El colibrí de garganta roja figura como especie en “Preocupación Menor”, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Muchas veces son presas de gatos domésticos y aves de rapiña, entre otros depredadores carnívoros. Sin embargo, estos no representan un peligro mayor para la especie y no se le considera amenazada.